Juan Manuel Victorino Blanes, nació en Montevideo el 1º de Junio de 1830.

Comenzó como trabajador en una imprenta, trasladándose luego al litoral del país y a la Argentina, donde inició su labor como pintor.

En Entre Ríos, por encargo del Hermano Justo José de Urquiza, Blanes decoró el palacio San José, pintando sus victorias y el retrato de su familia, lo que ocupaba ocho paneles de más de dos metros de largo.

Vuelto a Montevideo, continúo con su labor pictórica, recibiendo una beca para estudiar en Europa.

A su regreso, pintó El episodio de la fiebre amarilla, encomendado por la Masonería argentina en memoria de su primer Gran Maestro, Hermano José Roque Pérez y El Juramento de los Treinta y Tres, de más de cinco metros de largo por tres de alto.

Realizó además los retratos de varios presidentes de la República, El incendio del vapor América, en homenaje al gesto heroico del Hermano Luis Viale, y El asesinato de Florencio Varela, masón víctima de la mazorca rosista, entre otros.

Se inició en la Logia Fe Nro. 8 el 9 de diciembre de 1859. Obtuvo el grado de Compañero el 19 de junio de 1860 y el de Maestro el 14 de agosto de 1860.

Se afilió a la Logia Les Amis de la Patrie, el 10 de junio de 1872.

Falleció el 15 de abril de 1901 en Pisa, Italia, siendo sus restos repatriados el 19 de junio de ese año.